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Une légende du Dakar s'est éteinte.

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Figure historique du Paris-Dakar, Hubert Auriol nous a quittés à l’âge de 68 ans.

En Arabie saoudite, où se déroule actuellement l’édition 2021 du Dakar, une minute d’applaudissements lui a été consacrée par les participants et les organisateurs, avant le briefing du 11 janvier, afin de lui rendre un dernier hommage.

En tant que pilote moto, Auriol remporte le Paris Dakar à deux reprises, en 1981 et 1983 avant d’arrêter après l’édition de 1987 où, à la lutte avec Cyril Neveu, il abandonne la veille de l’arrivée après s’être fracturé les deux chevilles.

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Il continue les rallyes africains, d’abord au volant d’un buggy, puis en auto, remportant l’édition 1992 associé au navigateur Philippe Monnet. Il devient ainsi le premier à remporter l’épreuve en tant que pilote moto et pilote auto.

Il assure ensuite la direction de l’épreuve de 1995 à 2004. C’est d’ailleurs sous sa direction que le rallye-raid s’élancera pour la première fois hors de France, depuis l’Espagne (Grenade en 1995, 1996 et 1999) et même depuis Dakar (1997 et 2000).

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