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Sepang : Le faux pas de Rossi offre la victoire à Marquez

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Marc Marquez (Repsol Honda Team), qui avait inscrit la pole position, s’est vu infliger une pénalité de six places sur la grille pour avoir gêné Andrea Iannone (Team Suzuki Ecstar) en qualifications. L’Espagnol, repoussé de fait en troisième ligne, n’a toutefois commis aucun faux durant la course à la différence de son adversaire Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP).

Valentino Rossi signait à vrai dire un bon départ depuis la première ligne et se portait en tête au premier virage devant Johann Zarco (Monster Yamaha Tech3) et Jack Miller (Alma Pramac Racing).

Rossi (46) a mené toute la course, sauf les 4 derniers tours, devant Zarco (5) et Marquez (93)
Rossi (46) a mené toute la course, sauf les 4 derniers tours, devant Zarco (5) et Marquez (93)

De son côté Marc Marquez ne perdait pas temps. Le septuple Champion du Monde se défaisait d’entrée de son coéquipier Dani Pedrosa (Repsol Honda Team), d’Andrea Dovizioso (Ducati Team), d’Andrea Iannone et de Jack Miller pour venir se positionner dans la roue de Johann Zarco.

Les trois premiers commençaient alors à créer un léger écart, ce qui n’échappait pas à Andrea Dovizioso. L’Italien s’empressait ainsi de doubler Jack Miller, bientôt imité par Dani Pedrosa, Álex Rins et Maverick Viñales. Mais ce groupe peinera à revenir sur le trio…

Devant, la hiérarchie avait très légèrement évolué, puisque Marc Marquez s’était intercalé entre les deux M1 dès le cinquième passage et Johann Zarco se faisait d’ailleurs progressivement décrocher par le binôme Valentino Rossi – Marc Marquez.

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Marquez

L’Italien était jusque-là solidement installé aux commandes, mais le représentant de l’écurie Repsol Honda faisait quelque peu pression pour effectuer la jonction, quand soudain c’est le drame ! À quatre tours du but, Valentino Rossi se faisait piéger à l’entrée de la première courbe ; une erreur qui offrait de fait les commandes à Marc Marquez et le pilote ibérique allait tranquillement filer vers la victoire.

Pour la deuxième place, rien n’était en revanche joué. Alex Rins, qui avait perdu pas mal de terrain à l’extinction des feux, revenait comme un boulet de canon sur Johann Zarco. Dans le dernier tour, le Français était finalement contraint de s’incliner.

Rins
Rins

Pendant ce temps-là, Marc Marquez s’illustrait avec une avance de presque deux secondes, pour empocher le 70e succès de sa carrière, son neuvième cette année. Alex Rins offrait pour sa part à Suzuki son troisième Top 3 consécutif ; tandis que Johann Zarco renouait avec le podium auquel il n’avait plus goûté depuis Jerez !

Maverick Viñales, auteur lui aussi d’une belle remontée sur la fin, venait tout compte fait à bout de Dani Pedrosa pour le gain de la cinquième position. Derrière on retrouvait ensuite Andrea Dovizioso, qui est quant à lui assuré de terminer dauphin de Marc Marquez, Álvaro Bautista (Ángel Nieto Team) et Jack Miller. Danilo Petrucci (Alma Pramac Racing) et Hafizh Syahrin (Monster Yamaha Tech3), qui jouait à domicile, complètent le Top 10. Le Belge Xavier Siméon (Reale Avintia Racing) se classait 17e.

Zarco
Zarco

La grande finale du calendrier se tiendra dans deux semaines à Valence.

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Avec cette victoire de Marquez, Honda remporte le titre des constructeurs 2018

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