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Rea signe son premier doublé à Laguna

Jonathan Rea

Course 1 : Rea remporte une septième victoire en 2018, à Laguna Seca

Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) a démontré ce samedi que ses performances réalisées lors de la première journée à Laguna Seca étaient bel et bien annonciatrices de sa domination en Californie. Le leader du championnat s’est en effet imposé au terme d’un beau duel face à Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati). Le Championnat FIM World Superbike a ainsi été le témoin d’une nouvelle lutte fantastique entre les deux hommes, mais cette fois-ci, la victoire est donc revenue au Nord-Irlandais, qui a brillé dans la chaleur torride de la Californie – et décroché ainsi son troisième triomphe à Laguna Seca.

Les deux hommes ont pris le départ depuis la première ligne, et Rea a bondi de sa troisième place pour prendre le meilleur sur Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) au premier virage et se mettre dans le sillage de Davies. Le tenant du titre a ensuite tenté une attaque dans le virage 11 à la fin du premier tour, mais celle-ci a bien été parée par le pilote Ducati, qui a bénéficié d’une meilleure accélération en sortie. Dès lors, les hostilités étaient lancées. Derrière, Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) a commencé à mettre la pression sur Sykes pour le gain de la troisième place, alors que Lorenzo Savadori (Milwaukee Aprilia) a chuté après avoir pris un excellent départ.

Chaz Davies
Chaz Davies

Mais c’est bien devant que le spectacle a été assuré, en partie grâce à la belle résistance de Davies face à Rea, qui a duré sept tours. Le Nord-Irlandais n’a pas été en mesure de porter une nouvelle attaque, qui se serait de toute façon avérée superflue compte tenu de la faute de Davies, qui a freiné trop tard à l’approche du Corkscrew. Rea n’en demandait pas tant, et en a profité pour s’emparer ainsi de la première place.

S’il est déjà difficile de suivre le rythme du triple Champion du monde, le faire alors que celui-ci dispose d’une piste dégagée devant lui est quasiment impossible. Le pilote Kawasaki a rendu caduque toute possibilité de retour de son adversaire de chez Ducati, maintenant un écart constant de une à deux secondes durant les deux derniers tiers de course. Rea vainqueur et Davies deuxième, 70 points séparent à présent les deux hommes au championnat, alors qu’il ne reste plus que 11 courses à disputer au calendrier.

Alex Lowes
Alex Lowes termine 3e dans la première course et confirme la bonne forme des Yamaha R1

Derrière les deux hommes de tête, Alex Lowes a finalement trouvé l’ouverture sur Sykes pour le gain de la troisième place. Le pilote du KRT a ensuite glissé lentement dans la hiérarchie, alors que son compatriote de chez Yamaha a confirmé sa bonne forme de ses trois dernières courses. Après avoir signé son premier succès en WorldSBK à Brno, Lowes obtient ainsi un nouveau podium – son premier à Laguna Seca. Autant d’excellentes nouvelles pour l’Anglais, qui peut être optimiste pour demain.

Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) a quant à lui renouvelé sa meilleure performance de l’année avec une excellente quatrième place, qui ne fait que souligner les récents progrès réalisés par la RSV4-RF lors des dernières courses. Au total, quatre machines différentes figurent donc dans le top 4, sur une piste où le fait d’être en première ligne est souvent une garantie de succès.

Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) a de son côté rebondi après une séance de qualifications décevante, et a terminé cette Course 1 en cinquième position, après une remontée admirable depuis la quatrième ligne. L’Italien a dépassé Xavi Forés (Barni Racing Team) dans les derniers tours. L’Espagnol, meilleur pilote indépendant en Californie, peut cependant se féliciter de son progressif retour en forme.

Marco Melandri
Belle course de Marco Melandri qui s’empare de la cinquième place

Bien moins à l’aise durant la course que durant la Superpole, Tom Sykes a fini l’épreuve en tenant tête à Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) pour l’obtention de la septième place. Son adversaire de chez Yamaha doit quant à lui se contenter de la huitième position, devant Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse).

Le top 10 est complété par Jake Gagne (Red Bull Honda World Superbike Team), qui signe par la même occasion son meilleur résultat en WorldSBK, pour le plus grand plaisir des fans américains présents à Laguna Seca.

Course 2 : Rea remet le couvert

Davies (7) et Rea (1) se sont battu pour la première position dans les deux courses
Rea (1) et Davies (7) se sont battu pour la première position dans les deux courses, duel qui a tourné à l’avantage du pilote Kawasaki dans les deux cas.

Jonathan Rea a signé sa deuxième victoire ce week-end sur le WeatherTech Raceway Laguna Seca, devenant ainsi le pilote le plus victorieux sur la piste américaine dans le Championnat World Superbike. Le Nord-Irlandais s’est de nouveau montré intraitable lors se la deuxième course. Après s’être élancé depuis la neuvième position sur la grille, celui-ci est en effet remonté jusqu’en première position en l’espace de huit tours. La deuxième place est quant à elle revenue à Chaz Davies, alors qu’Eugene Laverty fait son retour sur le podium pour la première fois depuis 2014.

Dès l’extinction des feux, Rea n’a pas perdu de temps et, à la fin du premier tour, il avait déjà grappillé quatre positions. Trois boucles plus tard, c’était à la deuxième place que figurait le pilote du KRT, désormais prêt à se lancer à la poursuite de Laverty. Un bon état de forme dont n’a pas bénéficié Marco Melandri, qui a chuté en début d’épreuve : c’est la troisième fois en sept courses que l’Italien échoue à marquer des points.

Eugene Laverty (50)
Eugene Laverty (50)  et Tom Sykes (66) à la lutte pour la troisième place

Devant, il n’a pas fallu longtemps pour que Rea dépasse Laverty. Le pensionnaire de Kawasaki a porté l’estocade dans le huitième tour, dans un remake du déroulé de la Course 1 : avec encore deux tiers de l’épreuve restant à parcourir et une piste dégagée devant lui, le tenant du titre a imprimé un rythme d’enfer en première position. Même Davies, pourtant auteur lui aussi d’une belle remontée depuis la troisième ligne de la grille, et qui a dépassé Laverty à huit tours du but pour le gain de la deuxième place, n’a pas été en mesure de réduire l’écart avec le futur vainqueur de la course.

Mais le spectacle n’a pas uniquement concerné le duo de tête. Troisième, Laverty a dû résister aux deux pilotes Pata Yamaha, néanmoins ceux-ci se sont livré une véritable bataille épique, permettant au Nord-Irlandais de préserver une seconde d’avance et de signer ainsi son premier podium cette saison, qui est aussi le premier qu’il obtient depuis Sepang 2014. Le chemin a été long et difficile pour Laverty depuis son retour dans le paddock du WorldSBK, mais tous les efforts qu’il a accomplis jusqu’ici sont en train de porter leurs fruits.

Michael van der Mark
Michael van der Mark doit céder la 4e place à son coéquipier Alex Lowes au terme d’une lutte fratricide

Derrière, la lutte entre Van der Mark et Lowes a finalement tourné à l’avantage de ce dernier, au prix d’une manœuvre absolument somptueuse dans le Corkscrew à deux tours du but. Grâce à ce dépassement, l’Anglais réalise en outre une bonne opération au championnat en revenant à 32 points de son coéquipier néerlandais. Ce dernier n’a pour sa part pas réussi à tirer profit d’un très bon départ, qui l’a vu bondir en deuxième position en partant du cinquième emplacement sur la grille.

Xavi Forés a de son côté renouvelé sa performance de la Course 1 en franchissant la ligne d’arrivée à la sixième place. L’Espagnol renoue ainsi avec sa bonne forme du début de saison, après deux dernières manches à oublier. Il devance par ailleurs son compatriote Jordi Torres, ainsi que Tom Sykes. Ce dernier, qui s’est imposé à trois reprises par le passé à Laguna Seca, a glissé dans la hiérarchie ce dimanche, se montrant incapable de renverser la situation tout au long des 25 tours de course, et termine son week-end à un huitième rang décevant.

Jake Gagne (45)
Jake Gagne (45) ici en bagarre avec son compatriote Josh Herrin termine deux fois dans les 10 premiers à Laguna Seca

Jake Gagne a de son côté accompli une nouvelle course de bonne facture, finissant en neuvième position, et obtenant ainsi son meilleur résultat en WorldSBK. L’épilogue d’un week-end fantastique pour le Californien, qui est passé sous le drapeau à damier devant Loris Baz, dixième, ainsi que Leandro Mercado. Enfin, mention spéciale pour Karel Hanika, qui a décroché une prometteuse 14e place à l’arrivée, inscrivant ainsi des points lors des deux courses disputées à Laguna Seca, dans le cadre de ses débuts en WorldSBK.

Le championnat sera de retour du 6 au 8 juillet prochains pour la dernière manche avant la trêve estivale à Misano.

Course 2 : Davies (2e_, Rea (1er), Laverty (3e)
Course 2 : Davies (2e_, Rea (1er), Laverty (3e)

Résultats

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