« Compétition

Un autre doublé pour Rea

Autodromo Internacional do Algarve

Course 1 : Rea facile, devant Melandri et Van der Mark

Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) a relancé son incroyable série sur l’Autodromo Internacional do Algarve avec une nouvelle victoire, son sixième succès de suite sur le tracé portugais, et son 11e cette année dans le Championnat MOTUL FIM World Superbike. Le Nord-Irlandais a dominé le premier acte à Portimão, s’emparant de la tête dans le premier tour, avant de franchir la ligne avec Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) et Michael Van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) dans son sillage.

Cette Course 1 a réservé pas mal de spectacle, et ce dès les premiers instants, le poleman Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) étant accroché par Xavi Forés (Barni Racing Team) dans le premier tour, après que le pilote Aprilia ait mal négocié son départ et se soit retrouvé englué dans le peloton. Celui-ci espérait sans doute une issue plus positive après avoir renoué avec la pole position pour la première fois depuis 2013. Laverty et Forés sont restés tous les deux sur le carreau et n’ont pas eu la possibilité de repartir.

Jonathan Rea
Jonathan Rea

Une situation qui a profité à Rea, qui n’en demandait pas temps et a pris la tête de la course devant Melandri à la sortie du premier virage, Lorenzo Savadori (Milwaukee Aprilia) suivant juste derrière, à la poursuite de son premier podium en WorldSBK. Derrière lui, Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) a retrouvé soudainement toute sa compétitivité qui lui avait fait tant défaut vendredi, amorçant une formidable remontée jusqu’en cinquième position en l’espace d’un tour, après s’être élancé depuis la 14e place sur la grille.

Battu plus tôt dans la journée dans l’obtention de la Superpole, Rea a su jouer d’une grande régularité pour s’assurer, comme lors des essais officiels au mois d’août, de la première place. Ajoutez à cela le meilleur rythme en piste – le Nord-Irlandais a constamment roulé sous la barre des 1’43 durant toute la première partie de l’épreuve  –, rien n’a pu le stopper lors de cette Course 1. Rea a ainsi eu tout le loisir de s’échapper, et de creuser un écart oscillant entre deux et trois secondes en tête.

Marco Melandri
Marco Melandri

Derrière, la bataille pour la deuxième place a mis aux prises deux Italiens, à savoir Melandri et Savadori. Le dernier cité est cependant parti à la faute dans la ligne droite principale au 12e tour, achevant ainsi un après-midi cauchemardesque pour l’équipe Milwaukee Aprilia, quelques heures seulement après que celle-ci a signé sa meilleure performance en qualifications en 2018.

Cette chute de son compatriote a dégagé la voie pour Melandri, qui a pu dès lors filer vers son meilleur résultat depuis Brno, en République tchèque, avec la deuxième place à la clé. Michael Van der Mark termine quant à lui à une discrète, mais très efficace troisième place, pour ce qui constitue son huitième podium de la saison. Davies suit derrière avec une incroyable quatrième place qui va lui permettre de prendre le départ depuis le premier emplacement sur la grille demain.

Michael van der Mark Marco Melandri
Michael van der Mark

Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) est pour sa part passé sous le drapeau à damier en cinquième position, assurant un excellent bilan d’ensemble à Kawasaki. Loris Baz (GULF Althea BMW Racing Team) finit juste derrière lui, en sixième position, et obtient ainsi son meilleur résultat depuis son retour en WorldSBK cette saison.

Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse), tout auréolé de l’annonce de ses futurs débuts en MotoGP, termine de son côté cette Course 1 à la septième place sur le tracé portugais, ce qui lui permet de passer devant Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team) au championnat, après que son rival anglais a été victime d’une panne mécanique plus tôt dans l’épreuve.

Toprak Razgatlioglu
Toprak Razgatlioglu

La huitième place de Toprak Razgatlioglu (Kawasaki Puccetti Racing) permet au pilote turc d’être le meilleur pilote indépendant au terme de cette première course à Portimãoão. Il termine devant Michael Ruben Rinaldi (Aruba.it Racing – Ducati) et Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team), qui bouclent le top 10 après avoir rencontré des difficultés lors des premières étapes de la course.

Course 2 : Rea assoit sa domination, Van der Mark et Melandri confirment

Jonathan Rea
Jonathan Rea mène devant Michael Van der Mark

Jonathan Rea a de nouveau réalisé une performance de haute volée pour remporter sa septième victoire consécutive sur l’Autodromo Internacional do Algarve. C’est sa sixième en ligne cette saison dans le Championnat MOTUL FIM World Superbike, au terme d’une bataille haletante pendant deux tiers de la course avec Chaz Davies. Le pilote Kawasaki est finalement accompagné sur le podium par Michael Van der Mark et Marco Melandri.

Avant cela, Rea avait réalisé un départ canon pour remonter dès la fin du premier tour à la troisième place, Davies et Sykes conservant la tête de course devant lui. Le Nord-Irlandais a fini par se débarrasser de son coéquipier dans le troisième tour, avant d’engager un sublime duel avec le Gallois, à l’image des précédents que les deux hommes ont déjà eu l’occasion de se livrer cette année.

La bataille est rapidement devenue plus difficile que ce que Rea espérait. Une première attaque au début du huitième tour a vu Davies défendre magnifiquement sa position à la sortie du virage 1 ; deux tours plus tard, Rea a de nouveau pris l’aspiration, cette fois avec plus de succès, mais le pilote Ducati a trouvé l’espace nécessaire pour contre-attaquer au freinage du virage 5. Pendant ce temps, Melandri  se rapprochait à quelques dixièmes de seconde des deux belligérants, au même titre que Michael Van der Mark.

Chaz Davies
Chaz Davies

Davies a finalement plié sous la pression, dans le 12e tour : le numéro 7 est parti large dans le virage 10, et a été facilement dépassé par son rival sans aucune chance cette fois-ci de répliquer. Melandri a par la suite essayé de porter l’estocade sur son coéquipier dans la ligne droite principale, mais les deux hommes se sont laissé emporter dans leur élan, ouvrant la porte à la Yamaha postée derrière eux, qui en a profité pour s’emparer de la deuxième place sans demander son reste.

Alors que les souvenirs de leurs formidables batailles à Assen ainsi qu’à Donington Park sont encore vivaces dans l’esprit de nombreux fans du WorldSBK, Rea et Van der Mark ont remis ça au Portugal. Mais le rythme affiché par le tenant du titre était juste trop fort pour le Néerlandais, qui n’a pu que s’incliner.

Melandri s’empare quant à lui de la troisième position sous le drapeau à damier, rejoignant ainsi Rea et Van der Mark sur le podium pour la troisième course d’affilée. De son côté, Davies a peu à peu rétrogradé après ses batailles de la mi-course, mais le Gallois a réussi à contenir Sykes derrière lui pour s’offrir la quatrième place et clore ainsi un week-end très positif si on tient compte des circonstances dans lesquelles le pilote Ducati a roulé en Algarve.

Lorenzo Savadori
Lorenzo Savadori (32), devance Camier (2), Laverty, Forès (12)

Lorenzo Savadori s’est pour sa part bien rattrapé après son erreur lors de la Course 1 en décrochant la sixième place aujourd’hui, juste devant son coéquipier Eugene Laverty. Michael Ruben Rinaldi finit juste derrière et il est le meilleur pilote indépendant de ce second acte à Portimãoão.

Loris Baz n’a pas pu pleinement exploiter sa position sur la première ligne de la grille lors de cette Course 2, et a terminé au neuvième rang, juste devant Xavi Forés et Alex Lowes.

Clap de fin au Portugal ! Rendez-vous dans deux semaines pour la dernière manche européenne de la saison à Magny-Cours, du 28 au 30 septembre.

Autodromo Internacional do Algarve
Autodromo Internacional do Algarve

Résultats

Podium course 1
Podium course 1

Course 1Course 2Championnat

Galerie

Source : WorldSBK.com — Photos : constructeurs et équipes