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Coup double pour Rea, qui remporte deux courses d’anthologie !

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Course 1 : Rea se couvre de gloire

Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) a beau avoir été coiffé au poteau par son coéquipier lors des qualifications, cela n’a guère pesé dans la balance lors de la Course 1. Le pilote Kawasaki a en effet remis les choses dans l’ordre dès l’extinction des feux pour reprendre le dessus sur Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK), avant de bénéficier d’une piste dégagée qui lui a permis de s’échapper. Derrière lui, Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) et Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) complètent le podium.

Rea a été le seul pilote en mesure de rouler dans la fenêtre des 1’34 au début de la course, ce qui lui a permis de se constituer une avance confortable par rapport à ses poursuivants. Mais si les choses ont été plutôt calmes pour le Nord-Irlandais, les premiers tours ont en revanche été plus animés derrière lui. Laverty et Davies ont notamment assuré le spectacle, ce dernier se fendant d’un départ canon depuis la septième place pour se défaire rapidement de Sykes. Le Gallois n’a d’ailleurs pas été le seul à réaliser un superbe envol, Michael van der Mark s’avançant comme un prétendant crédible au podium après s’être élancé depuis le 11e emplacement sur la grille.

Jonathan Rea
Jonathan Rea

Avec Rea en confortable leader, Davies s’est finalement défait de l’Aprilia d’Eugene Laverty dans le 16e tour, lorsque ce dernier est parti large dans le tout dernier virage. Le pilote Ducati alors posté derrière lui n’en demandait pas tant, et s’est engouffré dans la brèche pour jaillir en tête dans la ligne droite suivante. Une manœuvre qui allait lui permettre quelques boucles plus tard de terminer à la deuxième place pour la troisième fois consécutive, après une nouvelle démonstration solide de la part du Britannique.

Bien plus à l’aise dans le dernier tiers de course que son coéquipier Lorenzo Savadori, Laverty termine tout de même sur la troisième marche du podium, son deuxième d’affilée après celui de Laguna Seca. S’il avait fallu quatre ans au Nord-Irlandais pour renouer avec le podium sur le circuit californien, seules deux semaines lui ont suffi cette fois-ci.

Lorenzo Savadori
Lorenzo Savadori

Derrière le pilote Aprilia, Van der Mark décroche la quatrième place, à moins de cinq secondes de Rea et ce en dépit d’une position reculée sur la grille. Le Néerlandais assure ainsi la présence de quatre constructeurs différents aux quatre premières places, après être venu à bout de Sykes, qui n’a pas réussi à faire le meilleur usage de sa pole position. Reste à voir si Van der Mark sera de son côté en mesure de faire mieux que l’Anglais depuis le premier emplacement de la grille à l’occasion de la Course 2 prévue demain.

Xavi Forés (Barni Racing Team), qui arborait une livrée tricolore spéciale pour la course, a été le meilleur pilote indépendant lors de la Course 1. L’Espagnol a franchi la ligne d’arrivée en sixième position, devant un duo de pilotes italiens composé de Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) et Lorenzo Savadori (Milwaukee Aprilia).

Xavi Forès
Xavi Forès

Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team) fait pour sa part son retour dans le top 10 avec la neuvième place, après un US Round décevant il y a deux semaines. Derrière lui, Leandro Mercado (Orelac Racing Verdnatura) s’est adjugé son quatrième top 10 seulement depuis le début de la saison. Moins fortuné, Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team), qui restait jusqu’ici le dernier pilote à avoir inscrit des points sur chacune des courses disputées cette saison, a chuté deux fois et n’a pas été en capacité de voir le drapeau à damier.

Course 2 : Rea signe une quatrième victoire d’affilée

Jonathan Rea a remporté son deuxième succès du week-end sur le Misano World Circuit Marco Simoncelli après une course disputée sous une chaleur torride sur la piste de Rimini. Si la victoire lui a été plutôt aisée hier, le tenant du titre a cette fois-ci dû s’employer et faire étal de tout son talent, multipliant les dépassements de grande classe pour venir à bout de Michael van der Mark à trois tours du but.

Jonathan Rea/Michael van der Mark
Jonathan Rea/Michael van der Mark

Alors qu’il ne leur restait que 21 tours avant une pause estivale bien méritée, les pilotes ont voulu mettre un dernier coup de collier. Le début de course a donc été à couper le souffle. Xavi Forés a pris un superbe envol à l’extinction des feux, s’emparant de la première place, avant qu’un problème technique ne mette malheureusement un terme à sa course deux tours plus tard. Pendant ce temps, Rea remontait le terrain jusqu’en cinquième position, avant de se faire dépasser par Chaz Davies peu après.

Pendant que Van der Mark bénéficiait d’une piste dégagée devant lui, Rea a donc dû livrer deux batailles de haute intensité face aux Ducati d’usine. Le pilote Kawasaki a d’abord livré une première joute face à Davies, prenant les devants après une passe d’armes des plus ambitieuses dans le virage 14. Et il a ensuite eu fort à faire face à Marco Melandri, alors que les deux hommes étaient en train de chercher l’ouverture sur Tom Sykes. Une nouvelle lutte s’est alors engagée lors des septième et huitième tours, l’identité du pilote en deuxième position changeant à de multiples reprises.

Marco Melandri
Marco Melandri

Mais encore une fois, c’est bien Rea qui a eu le dernier mot. Le Nord-Irlandais a dès lors pu se lancer à la poursuite du leader, qui disposait d’une seconde d’avance avec encore 12 tours à parcourir. La jonction a été faite à cinq tours du but entre le pilote Kawasaki et Van der Mark – Melandri avait également réussi à suivre le rythme de la ZX-10RR dans le même temps. Les trois hommes sont donc entrés dans les trois derniers tours avec moins d’une demi-seconde les séparant et trois boucles encore à réaliser. Avec le pilote Ducati toujours plus pressant derrière lui, Rea a décidé de passer rapidement à l’attaque. Le triple Champion du monde a obtenu gain de cause dans le deuxième virage, parvenant à s’extraire idéalement de la Variante del Parco : le numéro 1 venait probablement de s’assurer de l’une de ses plus dures victoires cette saison.

S’il n’a pas réussi à contenir les assauts de Rea dans les derniers instants, Van der Mark en a eu cependant suffisamment en réserve pour retenir Melandri et prendre la deuxième place finale. Le Néerlandais permet ainsi à Yamaha de voir au moins l’un de ses pilotes figurer sur le podium pour la quatrième course consécutive. Son rival de chez Ducati n’a pour sa part pas réussi à réitérer sa performance de l’an passé, lorsqu’il s’était imposé lors de la Course 2 à Misano. Mais le retour dans le top 3 de l’Italien a sans nul doute ravi les fans après des dernières courses difficiles.

Chaz Davies
Chaz Davies

Davies a quant à lui franchi la ligne d’arrivée en quatrième position. Le Gallois n’a pas réussi à suivre le rythme imposé par le groupe de tête. Une fin de week-end délicate pour le numéro 7, qui aborde la trêve estivale avec maintenant 89 points de retard sur Rea. Il pourra tout de même se satisfaire d’avoir fini devant Tom Sykes, cinquième comme lors de la Course 1.

Après une course à oublier hier, Alex Lowes a rebondi de la meilleure des manières en terminant sixième, et ce en dépit d’un départ depuis la quatrième ligne. L’Anglais a dû faire face à une charge de dernière minute de Lorenzo Savadori, qui a cette fois-ci réussi à battre son coéquipier Eugene Laverty, ce dernier bouclant la course à la huitième place.

Alex Lowes
Alex Lowes

Loris Baz s’est lui aussi bien remis de sa chute hier en début de course. Le Français décroche ainsi un nouveau top 10 avec la neuvième position à l’arrivée. Leon Camier ferme quant à lui le top 10, juste devant le meilleur pilote indépendant, Michael Ruben Rinaldi.

Loris Baz
Loris Baz

Le SBK® va désormais faire son retour dans deux mois, pour la dixième manche du championnat à Portimão !

 Résultats

Course 1 : Davies, Rea, Laverty
Course 1 : Davies, Rea, Laverty

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Galerie

Photos : Équipes et constructeurs — Source : WSBK.com