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Un record pour Rea, une première victoire pour Lowes !

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Course 1 — Rea, invincible, signe son 60e succès en WorldSBK

La dernière fois que le Championnat World Superbike s’était aventuré dans les collines de l’Automotodrom Brno, Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) était un jeune pilote prometteur de 25 ans avec « seulement » 25 succès à son actif, et dénué du moindre titre. C’était encore un diamant à polir. Le contraste avec ce samedi est saisissant. Six ans plus tard, le pilote KRT a mené une course parfaite pour empocher sa sixième victoire de l’année, devenant ainsi le pilote le plus victorieux en WorldSBK avec 60 succès, devant le légendaire Carl Fogarty.

Sur la plus longue piste de la saison, le décor était planté pour avoir une course encore plus spectaculaire qu’à l’accoutumée. Rea a donc pris le meilleur sur son coéquipier Tom Sykes (Kawasaki Racing Team WorldSBK) au départ, mais une chute de Jordi Torres (MV Agusta Reparto Corse)  et de Michael Rinaldi (Aruba.it Racing – Junior Team) ont déclenché la sortie du drapeau rouge et par conséquent un nouveau départ de course, à deux reprises, alors que des problèmes techniques ont ensuite eu lieu sur la grille.

Jonathan Rea
Jonathan Rea et la ZX-10RR : une combinaison gagnante !

Mais la troisième fois fut la bonne, et la distance de course n’était alors plus que de 16 tours. Sykes a bien tenté de défendre sa position dans le premier virage, mais Rea a pris le dessus une paire de virages plus tard, avant de s’échapper. Le Nord-Irlandais a bien été aidé aussi par l’action derrière lui, notamment entre Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati) et Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team), qui ont mis la pression sur Sykes. Michael van der Mark (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) s’est aussi joint aux festivités, échangeant à plusieurs reprises sa position avec son coéquipier au cours d’une bataille captivante.

Rea a pour sa part connu une course tranquille, avec un pilotage propre du début jusqu’à la fin de course. Il a d’ailleurs été le seul pilote à réaliser des chronos sous la barre des deux minutes, conservant un avantage de quatre à cinq secondes sur ses plus proches poursuivants. Le Champion en titre dispose à présent d’une avance de 81 points sur Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati), qui a eu les pires difficultés pour terminer la course en huitième position, et voit ainsi ses chances au championnat réduites à peau de chagrin.

Marco Melandri
Belle première manche pour Marco Melandri qui termine deuxième

Derrière le leader, Melandri a pris l’avantage sur Sykes dans le quatrième tour, pour prendre son meilleur résultat depuis la première manche en Australie avec la deuxième place. C’est le cinquième podium de Melandri à Brno en WorldSBK, et un fantastique retour en forme après une manche désastreuse à Donington. Sykes a de son côté franchi la ligne en troisième position, deux secondes derrière son adversaire italien.

Le podium s’est finalement révélé trop éloigné pour les pilotes Yamaha, Van der Mark ayant pris le dessus sur Lowes pour l’obtention de la quatrième place. Les deux hommes vont mener les débats lors de la Course 2, une opportunité fantastique pour porter leur beau duel aux avant-postes demain.

Une bataille exaltante a également eu lieu pour la sixième place à la mi-course, lorsqu’Eugene Laverty a pris le dessus sur Davies pour le gain de la sixième place. Il a également pris le meilleur sur son coéquipier chez Aprilia, Lorenzo Savadori (Milwaukee Aprilia), qui est aussi parvenu à battre Davies dans les derniers tours pour finir septième.

Leon Camier (2)
Bon retour pour Leon Camier (2), ici à la lutte avec Rinaldi (21), Forès et Baz, qui termine 10e de la première course

Leon Camier (Red Bull Honda World Superbike Team) s’est adjugé pour sa part un nouveau top 10. Toujours pas à 100% de ses capacités, le Britannique a tout de même réussi à rallier l’arrivée en neuvième position, devant Toprak Razgatlioglu (Kawasaki Puccetti Racing), dixième, le pilote turc qui constitue ni plus ni moins que le meilleur pilote indépendant lors de cette Course 1. Yonny Hernández (Team Pedercini Racing) a confirmé sa bonne forme sur le circuit tchèque, terminant l’épreuve à la 11e place après avoir manqué Donington.

Course 2 — Lowes, phénoménal, emmène un double Yamaha

Alex Lowes a remporté sa toute première victoire dans le Championnat World Superbike lors de la manche tchèque, à l’issue d’une incroyable Course 2 qui a vu le leader du championnat Jonathan Rea chuter dans les premiers tours. Les dizaines de milliers de fans tchèques présents sur l’Automotodrom Brno ont ainsi été les témoins d’une épreuve animée, qui a accouché d’un doublé des pilotes Yamaha ainsi que d’un sixième vainqueur en 2018.

Alex Lowes
Première victoire en WSBK pour Alex Lowes

La première ligne avait pourtant préservé ses positions au départ, Van der Mark maintenant son coéquipier derrière lui dans les premiers virages. Mais Lowes a porté l’estocade dans le tour suivant, plongeant à l’intérieur dans le virage 1. Pendant ce temps, Marco Melandri a remonté le peloton depuis sa huitième place sur la grille pour pointer en troisième position dans le deuxième tour, et prendre l’avantage sur Van der Mark quelques virages plus loin.

Les tours suivants ont ensuite offert trois retournements de situation spectaculaires. Tout d’abord, le leader du championnat Jonathan Rea a chuté dans le virage 12, apparemment après être entré en collision avec son coéquipier Tom Sykes. Le Nord-Irlandais n’a pas pu reprendre la piste, et a donc essuyé son premier abandon cette saison. Si hier son avance a semblé quasiment insurmontable, cette fois-ci le triple Champion du monde semblait prenable.

Ensuite, Marco Melandri, qui venait juste de passer Lowes pour la tête de course, n’a pas pu contrôler sa Ducati quelques virages plus loin et est parti dans les graviers, ce qui l’a contraint à reprendre la piste à l’arrière du peloton et empêché par le fait l’Italien de faire son retour sur la plus haute marche du podium, alors qu’il semblait pourtant être l’homme le plus rapide en piste. Enfin, Sykes a glissé dans le sixième tour, et a vu ses espoirs de signer un nouveau podium en République tchèque s’évaporer. En quatre saisons passées ensemble, c’est la première fois que les deux pilotes KRT ne ramènent aucun point à leur équipe. À l’inverse, Melandri a réussi à sauver le point de la 15e place.

Chaz Davies
Chaz Davies termine 3e de la deuxième course

Alors qu’il restait encore une douzaine de tours à couvrir, le décor était donc planté pour une bataille entre les pilotes Yamaha, alors que Chaz Davies, troisième ce dimanche, n’a pas été en mesure de suivre le rythme. Mais cette fois-ci, à la différence de Donington, la YZF-R1 de Lowes n’a pas vu ses performances s’effondrer dans le dernier tiers de course. Un pilotage intelligent, régulier et sans erreur a permis au Britannique de se maintenir devant son coéquipier néerlandais sur tout le reste du parcours, et ce jusqu’au drapeau à damier, où deux secondes les séparaient. Le pilote du Lincolnshire avait fait ses débuts à Brno en 2011, et sept ans plus tard, c’est ici même qu’il remporte donc son premier succès en WorldSBK.

Avec Van der Mark de nouveau présent sur le podium en deuxième position, le Batave assoit sa troisième place au championnat, devant Sykes, alors que Davies fait figure d’excellent troisième si on garde en mémoire les problèmes qui ont compromis son week-end sur la Panigale. Le Gallois revient ainsi à 65 points de Rea au championnat.

Derrière les hommes présents sur le podium, on retrouve Eugene Laverty, quatrième, soit son meilleur résultat cette saison, alors que son coéquipier Lorenzo Savadori signe légalement son meilleur résultat avec une cinquième place. Un excellent résultat pour le constructeur italien, qui ajoute ses motos à la longue liste des prétendants au titre cette saison.

Michael Rueben Rinaldi
À Brno, Michael Ruben Rinaldi obtient son meilleur résultat en WSBK avec une sixième place

, après s’être élancé depuis la 11e place sur la grille pour ce qui constituait simplement sa dixième course en WorldSBK. L’Italien termine devant Leon Camier, alors que Xavi Forés a fait son retour dans le top 10 avec une huitième place. Toprak Razgatlioglu et Román Ramos complètent quant à eux le top 10.

Le WorldSBK fera son retour dans deux semaines à Laguna Seca, sur un circuit présentant des portions parmi les plus excitantes du championnat.

Course 1 : Melandri, Rea, Sykes
Course 1 : Melandri, Rea, Sykes

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