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Doublé pour Jonathan Rea

WSBK2017-Thailande-depart

Rea vainqueur de la première course à Buriram

Troisième course de la saison 2017 du Championnat MOTUL FIM World Superbike et troisième victoire pour le Champion Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team). Après avoir battu le record de la pole position, le Nord-Irlandais s’est imposé devant Chaz Davies (Aruba.it Racing – Ducati) et Tom Sykes (Kawasaki Racing Team) sous une chaleur intense et étouffante.

Jonathan Rea, double vainqueur en Thaïlande
Jonathan Rea, double vainqueur en Thaïlande

Auteur d’un excellent départ, Rea prenait le commandement depuis la pole position. Marco Melandri (Aruba.it Racing – Ducati), Sykes et Davies se positionnaient en embuscade, mais aucun d’entre eux n’est parvenu à suivre le rythme imposé par le pilote Kawasaki.

Davies a remporté la lutte pour la deuxième marche du podium. Il ralliait l’arrivée avec six secondes de retard sur Rea et deux secondes d’avance Sykes, son plus proche poursuivant. Lequel héritait de la troisième place après avoir battu Melandri dans le dernier tour. L’Italien échouait au pied du podium devant Michael van der Mark (Pata Yamaha Official World Team) qui complétait le Top 5 à l’arrivée.

Cinquième de la première course, Michael van der Mark ne prend pas le départ de la seconde sur problème mécanique
Cinquième de la première course, Michael van der Mark ne prend pas le départ de la seconde sur problème mécanique

Son coéquipier Alex Lowes (Pata Yamaha Official WorldSBK Team) entretient sa dynamique entamée à Phillip Island en terminant à la sixième place devant Jordi Torres (Althea BMW Racing Team), Leon Camier (MV Agusta Reparto Corse), Nicky Hayden (Red Bull Honda World Superbike Team) et le rookie Stefan Bradl (Red Bull Honda World Superbike Team). Xavi Forés (Barni Racing Team) s’est longtemps battu dans le groupe de la neuvième place avant de rétrograder au classement et terminer 11e.

Eugene Laverty (Milwaukee Aprilia) a souffert d’un problème mécanique au cinquième virage du dernier tour. Il perdait alors le bénéfice de sa septième place.

Quatrième victoire consécutive pour Rea

La deuxième épreuve thaïlandaise s’est conclue sur une nouvelle victoire de Jonathan Rea ce dimanche au Chang International Circuit. Il a bouclé la course devant son coéquipier Tom Sykes et Marco Melandri.

4 en 4 pour Rea qui connait un début de saison parfait
4 en 4 pour Rea qui connait un début de saison parfait

Rea a rallié l’arrivée avec plus de quatre secondes d’avance sur Sykes. Le Nord-Irlandais remportait ainsi sa quatrième victoire consécutive de la saison, la 42e de sa carrière. Tout comme en première course, Sykes est parvenu à prendre l’ascendant sur Melandri dans le dernier tour.

La course a été interrompue sur drapeau rouge en raison de la lourde chute de Lorenzo Savadori au douzième virage. Des débris laissés sur la piste ont contraint les commissaires à suspendre les hostilités. Après une procédure de départ rapide, les pilotes se sont alignés pour disputer une course réduite à 16 tours.

Melandri semble retrouver une seconde jeunesse au guidon de la Ducati. Il termine 4e et 3e en Thaïlande
Melandri semble retrouver une seconde jeunesse au guidon de la Ducati. Il termine 4e et 3e en Thaïlande

Au premier départ, Rea s’élançait depuis la neuvième place sur la grille. Il n’a fallu que quelques tours au Nord-Irlandais pour retrouver les avant-postes et se mêler à la lutte face à Melandri. L’Italien n’a pas été en mesure de contenir le pilote Kawasaki sur la distance. Rea quitte la Thaïlande avec 30 points d’avance au classement provisoire sur Chaz Davies.

Alex Lowes s’est une nouvelle fois illustré ce week-end en se positionnant au pied du podium à l’arrivée. Jordi Torres complétait le Top 5 derrière l’Anglais.

Davies à la lutte avec  les deux pilotes Honda, Hayden et Bradl, après sa chute en deuxième manche
Davies à la lutte avec les deux pilotes Honda, Hayden et Bradl, après sa chute en deuxième manche

Victime d’une chute en début de course, Davies a réussi à remonter au classement pour passer de la 19e place à la sixième. Le Gallois a bouclé ce deuxième rendez-vous de la saison devant Nicky Hayden, Xavi Forés, Román Ramos et Markus Reiterberger.

Michael van der Mark a été contraint à l’abandon sur problème technique, tout comme Randy Krummenacher et Leon Camier. Stefan Bradl a malheureusement chuté à cinq tours du drapeau à damier à l’image d’Eugene Laverty alors que l’Irlandais se battait pour la cinquième place. Il est néanmoins parvenu à sauver le point de la 15e position.

Les pilotes du WorldSBK seront de retour en piste du 31 mars au 2 avril pour le Round Pirelli d’Aragón, troisième rendez-vous du calendrier 2017.

 Résultats

le podium de la première épreuve : Davies, Rea, Sykes
le podium de la première épreuve : Davies, Rea, Sykes

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